Efek Ekologis Polusi Plastik dan Perubahan Iklim
DARILAUT.ID | 07/04/2022 12:50
Efek Ekologis Polusi Plastik dan Perubahan Iklim
Limbah Mikroplastik Cemari Laut

Darilaut – Perubahan iklim dan polusi plastik saling berhubungan. Beberapa dampak meteorologi atau fisik dari perubahan iklim diketahui mempengaruhi konsentrasi dan distribusi plastik di dunia, pada skala yang berbeda.

Semua ini mengarah pada peningkatan konsentrasi plastik, setidaknya secara lokal.

Meskipun sering dianggap terpisah, perubahan iklim dan polusi plastik terkait secara langsung dan tidak langsung.

Keduanya merupakan salah satu tantangan ekologis terbesar yang dihadapi saat ini secara global dan di Kutub Utara. Paling tidak keduanya memiliki asal usul fosil yang sama, minyak dan gas.

Kondisi ini telah dijelaskan sejumlah ilmuwan yang membuat tinjauan polusi plastik di Arktik dan telah diterbitkan di Nature.com, 5 April 2022.

Ilmuwan dalam studi ini masing-masing Melanie Bergmann, France Collard, Joan Fabres, Geir W. Gabrielsen, Jennifer F. Provencher, Chelsea M. Rochman, Erik van Sebille & Mine B. Tekman.

Pemanasan global tiga kali lebih cepat di Kutub Utara dibandingkan dengan bagian planet lainnya, sehingga ekosistem Kutub Utara sudah berada di bawah tekanan berat.

Salah satu dampak perubahan iklim yang paling menonjol adalah mencairnya kriosfer. Es laut menarik mikroplastik selama pembentukannya dan melepaskannya selama pencairan.

Oleh karena itu, perubahan sifat es dan distribusinya akan mempengaruhi tingkat dan distribusi spasial mikroplastik di lingkungan.

Peningkatan jumlah partikel plastik yang dilepaskan di kolom air, bersama dengan zat polimer ekstraseluler dari alga es, dapat mendorong pembentukan heteroagregat, mempengaruhi ketersediaan nutrisi dan kekeruhan di habitat komunitas cyanobacteria dan fitoplankton.

Penurunan populasi cyanobacteria dan fitoplankton dapat mengurangi penyerapan karbon dari atmosfer dan, dengan demikian, memicu perubahan iklim.

Pada skala yang lebih kecil, korelasi positif telah ditemukan antara salinitas dan konsentrasi mikroplastik dalam air garam es laut.

Tingkat mikroplastik yang dilaporkan di es laut Arktik dapat meningkatkan efek albedo sebesar 11% dan mengubah permeabilitas es laut dan penyerapan radiasi matahari, dengan umpan balik pada pencairan es laut.

Namun, juga dapat dibayangkan bahwa konsentrasi tinggi dari partikel yang lebih gelap daripada kriosfer mendorong penyerapan matahari dan, dengan demikian, mencair.

Di atmosfer, mikroplastik dan nanoplastik di udara juga dapat meningkatkan nukleasi es. Dengan demikian, pembentukan awan dan perubahan iklim jika mereka berkontribusi pada perangkap atmosfer radiasi inframerah dari permukaan bumi, alih-alih meningkatkan pantulan sinar matahari.

Proses ini penting untuk siklus hidrologi, karena lebih dari 50% curah hujan bumi diinduksi dalam fase es.

Melalui atmosfer dan air lelehan glasial, mikroplastik juga dapat menembus dan mempengaruhi lapisan es, dan dilepaskan ke sungai dan Samudra Arktik dengan mempercepat pencairan lapisan es.

Mikroplastik di udara juga telah menyusup ke salju di gletser, yang berpotensi mempengaruhi penyerapan cahaya, sifat struktural dan reologi umum.

Dapat mendorong pencairan cepat gletser yang sedang berlangsung, penyebab terbesar naiknya permukaan laut.

Meningkatnya masukan air tawar ke Samudra Arktik menyebabkan penurunan daya apung relatif puing-puing plastik dan melemahnya sirkulasi termohalin, yang pada akhirnya dapat memperlambat pengangkutan polusi plastik ke kutub.

Pemanasan global juga memperkuat angin kutub, yang menentukan zona konvergensi dan arus permukaan.

Dengan demikian, mempengaruhi transportasi plastik, karena zona konvergensi adalah area akumulasi sampah plastik.

Selanjutnya, kecepatan angin yang lebih tinggi mendorong pencampuran vertikal plastik kecil ke perairan yang lebih dalam.

Selain itu, air permukaan yang memanas menghasilkan frekuensi badai yang lebih tinggi, yang memecah es laut dan meningkatkan pencairan.

Kenaikan permukaan laut dan peristiwa badai membawa masukan yang lebih tinggi dari sampah plastik dari darat ke laut melalui limpasan air dan transportasi angin.

Seiring waktu, proses ini juga dapat menyebabkan tingkat polusi yang lebih tinggi di Samudra Arktik.

Selain efek langsung, ada banyak hubungan tidak langsung antara polusi plastik dan perubahan iklim.

Misalnya, perubahan iklim menyebabkan penurunan ketebalan dan luas es laut. Akibatnya, lalu lintas laut di Kutub Utara meningkat, yang mengarah ke tingkat polusi plastik yang lebih tinggi. Misalnya, dari kapal penangkap ikan, pelayaran niaga, atau kegiatan wisata.

Produksi plastik juga memicu perubahan iklim, karena menyumbang 6% dari konsumsi minyak global dan dapat mencapai 20% pada tahun 2050.

Plastik berbasis fosil yang diproduksi pada tahun 2015 mengeluarkan 1,8 gigaton setara CO2 selama siklus hidupnya.

Di bawah lintasan saat ini, emisi CO2 terkait plastik dapat meningkat menjadi 6,5 gigaton pada tahun 2050, yang akan mempercepat perubahan iklim dan dapat menggunakan 10-13% dari sisa anggaran karbon SR15 sebesar 570 gigaton untuk membatasi pemanasan hingga 66% peluang tetap di bawah 1,5 °C.

Selanjutnya, gas rumah kaca seperti metana, etilen, etana dan propilena dilepaskan selama degradasi beberapa polimer plastik umum sepanjang masa pakainya.

Polietilen, polimer plastik yang paling banyak diproduksi, melepaskan tingkat metana dan etilena tertinggi.

Setelah diprakarsai oleh radiasi matahari, seperti di permukaan laut, proses ini terus berlanjut. Skala emisi gas rumah kaca dari proses ini, hingga saat ini belum diketahui.

darilaut.id