World Rivers Day, Ini 4 Alasan Mengapa Harus Melindungi Sungai
DARILAUT.ID | 26/09/2022 16:59
World Rivers Day, Ini 4 Alasan Mengapa Harus Melindungi Sungai
Perusahaan Sawit Rusak Ekosistem Sungai, Hutan Adat Pertama Riau

Darilaut – Sungai terpanjang di Asia, Yangtze, yang berada di Cina, mencatat tingkat terendah bulan lalu. Pembangkit listrik tenaga air di sepanjang jalurnya harus mengurangi atau menghentikan operasi.

Hal ini menyebabkan pemadaman listrik bagi jutaan orang. Ini hanyalah salah satu dampak sungai mengalami kekeringan yang semakin sering dan parah yang telah kita saksikan di seluruh dunia pada tahun 2022.

Selama lima tahun terakhir, satu dari lima daerah aliran sungai (DAS) mengalami fluktuasi air permukaan di luar jangkauan alaminya. 

Pada saat yang sama, sungai-sungai di Asia Selatan membengkak karena meningkatnya curah hujan dan pencairan glasial yang semakin cepat – dengan dampak yang menghancurkan. Seperti yang terlihat saat ini di Pakistan. 

Sementara sungai membentuk sebagian kecil (0,49 persen) dari permukaan air tawar dan memainkan peran besar dalam mendukung kehidupan di Bumi dan pembangunan manusia.

Dari semua air tawar permukaan cair dunia, 87 persen terkandung di danau, 11 persen di rawa-rawa, dan hanya 2 persen di sungai.

Hari Sungai Sedunia (World Rivers Day) pada tanggal 25 September adalah kesempatan untuk merenungkan peran sungai dalam peradaban manusia, tekanan yang dihadapi sungai saat ini di dunia yang berpenduduk hampir delapan miliar orang, dan kebutuhan untuk melindungi dan mengelolanya secara berkelanjutan.

Berikut adalah empat alasan mengapa melindungi sistem sungai sangat penting:

Pertama, Sungai Mendukung Manusia dan Ekonomi

Sungai adalah ekosistem yang sangat beragam dan produktif. Sungai berkontribusi terhadap pertumbuhan ekonomi, ketahanan pangan, dan kesejahteraan manusia.

Secara global, diperkirakan 2 miliar orang bergantung langsung pada sungai untuk air minum dan 500 juta orang (sekitar satu dari 14 orang di Bumi) hidup di delta yang ditopang oleh sedimen dari sungai, menurut World Wildlife Fund (WWF).

Sementara itu, sungai menyediakan beberapa perikanan dan mata pencaharian paling produktif di dunia bagi 60 juta orang, 55 persen di antaranya adalah perempuan.

Setidaknya 12 juta ton ikan air tawar ditangkap setiap tahun (menyumbang sekitar 12 persen dari seluruh tangkapan ikan dunia) – ini cukup untuk menyediakan protein bagi setidaknya 160 juta orang, tetapi sangat sedikit pembuat keputusan yang menghargai nilai ini dari ikan air tawar.

Ini disebabkan kurangnya pemahaman sejauh mana hal tersebut mendukung masyarakat berpenghasilan rendah atau meningkatkan ekonomi. 

Sebagian besar kota tertua di dunia berkembang di sekitar sungai. Hal ini memungkinkan pengangkutan barang dan orang; mendukung perikanan dan pertanian; dan memberikan manfaat rekreasi, pariwisata, kesehatan mental, dan budaya: misalnya, situs suci ditemukan di pertemuan sungai di seluruh wilayah Himalaya.

Sedangkan Sungai Gangga dan Sungai Yordan sendiri memiliki nilai religius intrinsik yang signifikan.

Hindu Kush Himalaya juga merupakan sumber dari sepuluh sistem sungai terbesar di Asia, serta sumber utama air tawar di Asia Selatan. Jasa ekosistem dari sini menopang sekitar 240 juta orang di wilayah tersebut dan memberi manfaat bagi sekitar 1,7 miliar orang di daerah aliran sungai di hilir.

Ada komponen energi di sungai – pembangkit listrik tenaga air menggunakan air sungai untuk menghasilkan listrik. Pada saat yang sama sungai juga dapat menjadi sumber konflik antar bangsa.

Kedua, Sebagian Besar Sungai Terbesar Kita Tercemar Parah

Sekitar sepertiga dari semua sungai di Amerika Latin, Afrika, dan Asia menderita polusi patogen yang parah. Yang dapat menyebabkan penyakit, dan dikaitkan dengan pembuangan air limbah yang tidak diolah, limpasan pestisida pertanian, dan polusi industri. Polusi organik yang parah ditemukan di sekitar sepertujuh dari semua sungai; dan polusi salinitas yang parah dan sedang di sekitar sepersepuluh dari semua sungai, menurut Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa (UNEP).

Sungai juga menderita karena meningkatnya momok polusi plastik. Penelitian UNEP menunjukkan bahwa sekitar 1.500 ton mikroplastik per tahun dari produk perawatan pribadi diperkirakan lolos dari instalasi pengolahan air limbah ke lingkungan perairan.

Seribu sungai menyumbang hampir 80 persen dari emisi plastik sungai tahunan global, yang berkisar antara 0,8 juta dan 2,7 juta ton per tahun, dengan sungai-sungai perkotaan kecil termasuk yang paling berpolusi.

Bersama-sama, polusi yang meluas seperti itu membahayakan kesehatan manusia, industri perikanan air tawar (mengancam ketahanan pangan dan mata pencaharian) dan penggunaan air sungai untuk irigasi, industri dan rekreasi. Pencemaran ini juga berakhir di laut dengan dampak merugikan lebih lanjut.

Ketiga, Sungai yang Mengalir Bebas Hanya Sedikit

Beberapa sungai telah dibiarkan dalam keadaan alami dan berkelok-kelok. Meningkatnya permintaan untuk pembangkit listrik tenaga air, irigasi, dan navigasi darat mendorong perluasan cepat pembangunan bendungan dan infrastruktur sungai lainnya, mengganggu dan memecah sungai.

Hanya sepertiga dari sungai terpanjang di dunia yang tetap mengalir bebas, sebagian besar di daerah terpencil di Kutub Utara dan di lembah Amazon dan Kongo.

Pembangunan infrastruktur di dataran banjir sungai dapat memperburuk banjir perkotaan.

Dalam aporan utama UNEP, Making Peace With Nature, tindakan adaptasi berbasis alam dapat membantu mengurangi banjir sungai dan melindungi ekosistem berharga ini dengan lebih baik. Mereka termasuk melindungi dan memulihkan dataran banjir dan vegetasi riparian.

Keempat, Sungai Mendukung Keanekaragaman Hayati

Infrastruktur di sungai berdampak buruk bagi kehidupan akuatik. Misalnya, dapat mencegah beberapa spesies ikan, seperti salmon, mencapai tempat berkembang biaknya di hulu.

Dengan melindungi dan memulihkan sungai, kita memainkan peran penting dalam membengkokkan kurva keanekaragaman hayati. Sungai dan air serta nutrisi yang dibawanya memberi makan hutan, lahan basah dan habitat terestrial lainnya, dan merupakan rumah bagi lebih dari 100.000 spesies air tawar, menurut WWF.

Sungai yang lebih bersih memungkinkan alam untuk bangkit kembali: lumba-lumba kembali ke Sungai Thames, dan lumba-lumba ke Sungai Hooghly, anak sungai Gangga, karena berkurangnya aktivitas industri dan polusi selama penguncian Covid-19.

UNEP bermitra dengan Rotary International dalam inisiatif Adopt a River for Sustainable Development, yang bertujuan untuk mengkatalisasi tindakan di komunitas lokal.

Memanfaatkan jangkauan global lebih dari 46.000 klub Rotary, inisiatif ini berusaha untuk meningkatkan kesadaran akan pentingnya sungai dan meningkatkan tindakan untuk memulihkan dan melindunginya. Fase uji coba selama satu tahun Adopt-a-River selesai pada akhir tahun 2021.

Selama periode ini, sembilan program lokal yang berjalan di Ethiopia dan Kenya menghasilkan total gabungan 146,4 ton limbah padat dari lebih dari 19 km sungai, dan kontribusi aksi langsung terhadap restorasi tepi sungai dan penanaman pohon.

Pada Hari Sungai Sedunia, inisiatif Adopt-a-River akan terbuka untuk semua Rotary Club di seluruh dunia yang ingin memberikan dampak lingkungan yang positif bagi komunitas mereka.

Kampanye Laut Bersih UNEP menyoroti fakta bahwa 1.000 sungai bertanggung jawab atas hampir 80 persen emisi plastik sungai tahunan global, dan perlunya tindakan.

 

**


BERITA TERKAIT